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À bord du Gentiane Express

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Sébastien & Lola

Si la Bretagne dans le Finistère, est bien notre port d'attache, c'est sur les routes que nous trouvons notre inspiration. Freelensers

Un voyage au cœur du plateau du Cézallier

Gare de Riom-ès-Montagnes, 15 heures. Tous les passagers sont invités à regagner leur place, le train va bientôt sortir de gare. C’est billet en main et nez contre la vitre que nous démarrons ce beau voyage à bord du Gentiane Express.

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Retour en arrière

Plongée dans l'histoire ferroviaire du Cantal

Bienvenue à bord du Gentiane Express ! Ce train touristique embarque ses passagers dans un voyage dans l’âge d’or du ferroviaire en Auvergne. Installés près de la cabine du chauffeur, nous ne manquons pas une miette du spectacle. De Riom-ès-Montagnes à Lugarde, la balade dure près de trois heures. 

Le train file à douce allure et nous profitons du paysage. Au micro, un bénévole commente la visite avec une pointe d’humour et nous en apprend long sur l’histoire ferroviaire de la région. Cette ligne, inaugurée en 1908, liait Bort-les-Orgues à Neussargues. Elle fait partie des grands chantiers de la liaison Béziers-Paris, qui reliait enfin la capitale et le sud de la France. Le but premier de cette ligne était économique : le vin du Languedoc était transporté jusqu’à Paris.

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découverte

Des joyaux cachés

Anciens hôtels, passages à niveaux, tunnels, cette ligne de chemin de fer alors essentielle pour le développement du département cache bien des secrets.

L’un d’eux mesure 57 mètres de haut : le viaduc de Varajol. C’est non sans un frisson de vertige que nous jetons un oeil par la fenêtre lorsque le train traverse le viaduc. C’est si haut ! Pour mieux admirer cet ouvrage remarquable, le train fait une pause sur les voies lors du chemin retour. 

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Vers l'immensité du Cézallier

Aux côtés du conducteur, nous admirons le paysage qui défile à la fenêtre. Hypnotisés par la cadence des rails, nous sommes surpris quand le train quitte la zone boisée. Le plateau du Cézallier s’ouvre à nous. Ses massifs de joncs jaunes se détachent du décor, les vaches aux longues cornes regardent passer le train. Petit à petit, la vue se dégage.

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Une vue sur les sommets

Les massifs du Sancy et du Cantal se découpent nettement au loin. Chacun donne son moyen mnémotechnique pour nommer chaque sommet, une méthode pas toujours fiable, mais drôle à entendre. “Celui-ci, avec un téton sur le dessus, c’est le Puy-Mary”, annonce une dame. “C’est pas plutôt Peyre Arse ?”, rétorque un monsieur. “Oh ! Il y en a tellement.” Et le wagon rit. De 7 à 77 ans, les passagers collent leur nez à la fenêtre pour compter les sommets. 

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30 minutes d'arrêt

À l’arrivée, le train fait un arrêt de 30 minutes dans Lugarde, le temps pour les passagers de flâner en ville. Nous en profitons pour nous dégourdir les jambes et pour explorer les rames vides. Ce n’est pas tous les jours qu’une telle occasion se présente !

L'association des chemins de fer de la Haute-Auvergne

Créée en 1993 sous l’impulsion d’amoureux du chemin de fer, l’association des chemins de fer de la Haute-Auvergne est aujourd’hui en charge du Gentiane Express. Ce sont pas moins de 120 bénévoles qui entretiennent le matériel et organisent les trajets.

Halloween, Pâques, Noël ou la fête de la gentiane en juillet, autant d’occasion d’organiser des voyages thématiques. Activités et animations sont alors mises en place pour les voyageurs curieux.

Pour résumer…

Le Gentiane Express nous a embarqués dans une balade ferroviaire reposante et ludique. Voilà une preuve de plus de la diversité de cette région si étonnante qu’est l’Auvergne. Une expérience unique que nous ne sommes pas près d’oublier ! 

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